El efecto placebo. Parte II

Creado: 5/7/2012 | Modificado: 30/1/2013 1590 visitas | Ver todas Añadir comentario



El efecto placebo. Parte II.
 

Un poco de historia y unos cuantos ejemplos ilustrativos.

El experimento contra placebo consiste en comparar la acción de un medicamento con la de una sustancia neutra, administrándoselas a los enfermos sin que sepan que un grupo tomará el medicamento y que otro tomará placebos.

Luego se comparan los resultados, y si el medicamento produce significativos mejores resultados que el placebo se considerará que es eficaz, mientras que si los efectos son parecidos a los del placebo, se juzgará ineficaz.

 

La inteligencia interna del cuerpo tiene poder organizador para coordinar cada aspecto del sistema físico. El estrés altera el funcionamiento de los órganos y disminuye las defensas del cuerpo. Si somos capaces de crear un cuerpo enfermo con nuestro comportamiento y nuestra forma de pensar, también deberíamos ser capaces de crear un cuerpo sano, aún en el peor de los casos.

Si esto es realmente posible, estaríamos en condiciones de afirmar que la realidad es sólo conciencia.

En el siglo XVIII, Franz Antón Mesmer (1734-1815), médico vienés, fue expulsado por pretender curar mediante el método del magnetismo animal y la imposición de manos. Radicado en París, las autoridades científicas procedieron a estudiar con rigor científico estos procedimientos curativos.

La comisión encargada de la investigación, entre los que se encontraban Lavoisier, Franklin y Guillotin, realizaron las pruebas; y posteriormente publicaron sus resultados, dando explicaciones psicológicas y sociológicas a estos fenómenos.

Según estas experiencias, quedaba demostrado que las reacciones de las personas sometidas a las pruebas eran producto de la imaginación y no de la acción magnética del supuesto curador. Esto provocó que la Academia de Medicina prohibiera la práctica del mesmerismo.

Otros experimentos sobre las virtudes curativas de distintas prácticas terapéuticas, evidenciaron lo mucho que influye la imaginación en el cuerpo y en la salud. Las mismas pruebas se realizaron contra la homeopatía, sistema fundado por Samuel Hahnemann (1755-1843), no obstante de partir de estrictos principios para el ensayo de esos remedios y de contar con numerosas tablas con los resultados de las experiencias.

Los médicos alópatas realizaron en el siglo XIX, pruebas en hospitales sobre los efectos de la medicación homeopática, sosteniendo la hipótesis de que estos efectos se debían a la imaginación del enfermo.

El Dr. Armand Trousseau (1801-1867), después de realizar varios ensayos llegó a la conclusión que los remedios homeopáticos producían los mismos resultados que un placebo debido a la imaginación. El ensayo con placebos evitaba el fraude con los medicamentos, de modo que continuó siendo usado también en las innovaciones de la medicina alopática tradicional.

Esta práctica comparada se fue generalizando y pronto se volvió en contra de quienes la empleaban, ya que afectaba también los tratamientos más reconocidos de la medicina oficial.

Esta circunstancia abre un interrogante sobre el poder de la imaginación o efecto placebo que hasta ahora no ha sido suficientemente investigado.

¿En qué medida se puede utilizar este poder del mismo enfermo para curarse a si mismo?

El efecto placebo es un fenómeno que no se ha sido científicamente estudiado porque no se puede explicar aún con el nivel de conocimientos alcanzados, sin embargo podría tener gran valor terapéutico.

Ha sido utilizado y sigue siendo utilizado como evidencia de la ineficacia de nuevos medicamentos, y por algunos médicos con enfermos psicosomáticos para evitar atiborrarlos con tantos medicamentos, pero no como la posibilidad concreta del eventual aprovechamiento de los recursos naturales de la mente humana; como el valor de la meditación, del pensamiento positivo y de las afirmaciones conscientes que tienen el poder de hacer desaparecer los síntomas.
 

COMENTARIOS IMPORTANTES ACERCA DEL EFECTO PLACEBO
 


Si el médico le dice a un paciente que lo que le prescribió era placebo, (por ejemplo que tomó glucosa en vez de un antidepresivo) las expectativas del paciente bajarán de nivel o se anularán y, por lo tanto, el efecto placebo y el bienestar adquirido desaparecerá. Esto se puede observar claramente en el caso anteriormente descrito del Sr. Wright.

La situación anterior puede llevar al médico tratante a comunicarle al paciente que lo que le prescribió es una droga farmacológicamente activa, entraría en una situación de falta de ética profesional porque la información sería falsa.

Otra situación que se puede dar a partir de la anterior es que quizás por administrarle el placebo la persona no muestre una mejoría y todo ese tiempo que le aplicaron placebo fue tiempo perdido por no haberle aplicado un fármaco que sí le podría haber disminuido el dolor.

Los dos casos anteriormente expuestos presentan finales totalmente distintos; esto por dos aspectos que se pueden reconocer sin mucho análisis del tema, y es que ambos protagonistas son personas muy distintas: el primero, era una persona apegada a las creencias y cultura de su zona; el segundo, era una persona de ciudad con una actitud positiva y esperanza hacia la cura de su enfermedad. Además el tipo de placebo que en ellos se uso también es diferente. Por esto, a continuación, ahondaremos en los tipos de placebos que se conocen, los efectos de éstos y además todos los aspectos que influyen en el desarrollo de una respuesta Placebo.


FACTORES QUE INFLUYEN EN EL EFECTO PLACEBO

Para que el placebo sea exitoso como terapia para reducir el dolor es necesario que existan una serie de características. Aunque las características de mayor relevancia son las de la persona que recibe el placebo, no dejan de ser importantes los factores tanto ambientales como los del médico tratante.

Características propias del placebo:
Se refiere a cómo influye el tamaño, el precio, la forma, el color, el sabor, la presentación, etc. en cuanto al tipo de placebo como objeto (pulsera, píldora, etc). Se ha demostrado que en relación con la presentación del medicamento (Lasagna L. Moateller F, Von Felsinger JM, Beecher HK. A Study of the Placebo Response), se encuentran pacientes que demuestran cierta tendencia hacia un color específico, sobretodo si es que un medicamento del mismo color le hizo efecto en una ocasión anterior. Las personas además suelen recordar más características de las pastillas (forma, color, tamaño, etc.) que del nombre del fármaco mismo. También se ha comprobado que los placebos que tienen un costo monetario mayor o que tienen una mejor presentación tienden a crear mayores expectativas de efecto curativo en las personas que los consumen. Cuando un paciente ha leído libros y artículos en los que se elogia el producto, se observa un aumento en la intensidad del efecto placebo. Acá también se debe considerar la vía de administración del placebo, es habitual que las personas tiendan a privilegiar la efectividad de las inyecciones por sobre las píldoras.

Características de los síntomas o de la enfermedad:
Es más probable que el efecto placebo aparezca ante situaciones o enfermedades reversibles y las que presenten un gran componente psicológico, como, por ejemplo, el insomnio, la depresión, la ansiedad. En relación al tratamiento de la depresión, un destacado psiquiatra, Walter Brown, de la Universidad de Brown, EEUU, que trabaja en el departamento Bio Med Psychiatry & Human Behavior (http://www.brown.edu), ha propuesto que se utilicen placebos como tratamiento inicial para pacientes con depresiones leves o moderadas. En realidad, los médicos podrían decirle a los pacientes lo siguiente antes de administrar el fármaco: “Estos comprimidos no tienen ingredientes activos, pero algunos estudios han descubierto que surten efecto en muchos casos”. Brown sostiene que existen pruebas de que los pacientes suelen responder bien al placebo, aún cuando escuchan esta explicación antes de tomarlos. Con relación a lo anteriormente descrito, es también importante agregar que las personas que padecen depresión responden de manera muy efectiva al placebo ya que ésta es una enfermedad que es definida por sus manifestaciones clínicas - en ausencia de marcadores biológicos- como una enfermedad de la “mente” (SILVA, Hernán. Placebo: un tratamiento difícil de superar. Rev. chil. neuro-psiquiatr., abr. 2002, vol.40, no.2, p.6-8. ISSN 0717-9227).

La relación médico-paciente:
Influye el grado de confianza que se haya logrado con el medico, el tipo de información que le da al paciente, si es alentadora o no. A lo largo de todo el mundo hay muchas culturas y no necesariamente es imprescindible un médico profesional para que sea efectivo el efecto placebo, también éste puede ocurrir con equivalentes como curanderos, brujos o chamanes, solo basta con que la persona confíe en su terapeuta y así el efecto placebo ocurrirá con mayor probabilidad. Lo que determinantemente parece influir es el prejuicio que tiene el paciente respecto al terapeuta al que le confió su dolor, junto con la institución que lo respalda. Este prejuicio incluso puede abastecerse de comentarios de otros pacientes sin que haya tenido experiencias previas con el terapeuta. O incluso si es que el médico tiene o no buena presencia, prestigio o buen trato. Dentro de este punto podemos destacar la visión que se tiene en general frente a los psicólogos, reconociéndolos o describiéndolos como sujetos con cierto poder mágico, lo cual en la realidad no es más que una especulación o prejuicio.

El tipo de paciente:
En Psicología se sabe que los pacientes que tienen mayor probabilidad de tener el efecto placebo suelen ser ansiosos, con mayor labilidad o inestabilidad emocional, autoobservadores y dependientes.

En relación con lo planteado es necesario controlar la ansiedad de los pacientes, esto significa que si se logra disminuir la ansiedad de una persona muy ansiosa se facilita la sugestión, esto se puede dar también en forma inversa, es decir, el proceso de sugestión disminuye la ansiedad.

Otro aspecto muy relevante que se asocia al paciente es si es creyente de alguna religión que le permita depositar su dolor en la fe y expectativa de que algo o alguien divino lo ayudará a solucionar sus dolencias.

En un reciente estudio de la Universidad de Duke (http://www.duke.edu/) se ha destacado un fármaco probado desde hace mucho más tiempo. Un equipo de investigadores examinó a 87 pacientes de edad avanzada que sufrían depresión, de los cuales, aproximadamente, la mitad estaba sometido a tratamientos de psicoterapia, de antidepresivos o de una combinación de ambos. El factor más directamente relacionado con la mejora del estado del paciente no era ninguno de estos costosos tratamientos, sino su grado de religiosidad.

Ambiente físico de la situación curativa:
Dependiendo del paciente y sus preferencias que pueden ir desde, por ejemplo, los que depositan su confianza en el tipo de sala de espera, o cuán organizado y limpio es el lugar donde se lleva a cabo la experiencia curativa, incluso la puntualidad de la entrevista. Hay pacientes que son estrictos y que ponen su atención en el tipo de acceso a la consulta, comodidad de la camilla, mucha o poca instrumentación, color de las paredes, luminosidad. En conclusión, el aspecto general de la consulta.

El nivel cultural del paciente:
Éste puede ser muy decisivo y determinante en el efecto del placebo. Se plantea que personas con un bajo nivel escolar o no escolarizadas se dejarán influir por la autoridad del médico más que personas con nivel alto o medio de educación.

Al igual que en medicina, existe controversia y desacuerdo en el uso de tratamientos placebo en la investigación psicoterapéutica, por los problemas metodológicos y éticos que implican.

El Efecto Placebo explica el 15% de los cambios producidos en la psicoterapia. Los otros factores son: factores extraterapéuticos (40%); factores comunes (30%) y técnicas aplicadas en la terapia (15%).


Para entender estos factores es necesaria una breve descripción de ellos:

Cambio extraterapéutico:
Variables del paciente y de su contexto, independientes de la terapia, por ejemplo la severidad de trastorno, la motivación, la capacidad de relacionarse, la fuerza del ego, la disposición psicológicas, la habilidad para identificar un problema concreto, red de apoyo social, entre otras.

Factores comunes:
Se entienden como variables compartidas por todas las terapias, como son una relación terapéutica segura, la experiencia correctiva o la atmósfera de apoyo que se crea en cualquier tipo de terapia eficaz.

Técnicas:
Procedimientos específicos de cada terapia, entendiéndose como la interrelación entre el paciente y las determinadas técnicas o estrategias utilizadas por el terapeuta y no a las técnicas en sí.

Efecto placebo:
Expectativas del paciente de recibir ayuda, credibilidad de las técnicas percibida por el paciente.

Si se analizan estos porcentajes se puede concluir que el paciente es quien más contribuye al éxito de la terapia ya que el cambio extraterapéutico y el efecto placebo explican un 55% del cambio total y los factores comunes y las técnicas explican un 45% del cambio.

Es importante señalar que tanto en medicina como en psicoterapia el placebo no sólo puede producir mejoría en aspectos psíquicos o fisiológicos de la persona, también es posible que produzca efectos negativos o contrarios a lo que se quiere lograr. Las actitudes negativas del terapeuta hacia el paciente, como falta de respeto, baja empatía, desagrado, o la falta de credibilidad del paciente en el terapeuta demuestran tener efectos de deterioro en el paciente durante la terapia.

Para seguir con el estudio de Placebo y poder dar a conocer una visión más amplia de lo que esto significa, se incluirá un concepto que demuestra lo que ocurre cuando se da en forma inversa o contraria el Efecto Placebo, este fenómeno se conoce con el nombre de Efecto Nocebo. Su significado y descripción se desarrollarán a continuación.


EFECTO NOCEBO

Este concepto se conoce como aquél que se produce en aquellos sujetos que tienen mayor capacidad de sugestión, lo cual los lleva a pensar o creer que los medicamentos que ingieren pueden producirles efectos adversos, este fenómeno podría explicar por qué las personas que toman fármacos, los cuales no necesariamente tienen una función especifica, experimentan efectos colaterales que no tiene ninguna relación con el objetivo del medicamento. Es decir, lo que el sujeto experimenta es una sugestión en torno a las consecuencias negativas de la medicación.

Así se puede entender que cuando se desarrolla este fenómeno, el fármaco o sustancia provoca reacciones negativas, entonces decimos que se dio un Efecto Nocebo, lo cual en latín significa “te perjudicaré”, lo contrario a la traducción de Placebo en latín, “yo complaceré”, en la cual ya se ahondó al comienzo del estudio.

Para demostrar el amplio poder que tiene la sugestión, no sólo en la mejoría de la salud y bienestar de la persona, sino también en su deterioro, se expone el siguiente caso concerniente a este efecto:

“En un hospital de Estados Unidos, una paciente oyó a su médico hablar de un TC (caso terminal) y creyó que era ella. Pese a todos los intentos por convencerla de lo contrario, murió ese mismo día”. (Disponible en: http://www.el-mundo.es/magazine/m75/textos/placebo1.html)

Dentro del ámbito de la investigación del Efecto Nocebo, hay un investigador que destaca en todos los documentos debido a sus explicaciones y postulados con respecto a las respuestas o reacciones de tipo Nocebo. Este investigador es el Dr. Arthur Barsky, profesor de psiquiatría de la Escuela de Medicina de Harvard. Él postula que "Un grupo de control con placebo es importante en pruebas clínicas, porque permite a los investigadores determinar cuánto de la mejoría total de un grupo de pacientes se debe a la acción biológica de la droga, comparada con los efectos del placebo". (El Mercurio 3 de Marzo del 2004, Medicina “Los Efectos Indeseados del Placebo) Esto se ve facilitado por que las investigaciones que se realizan se hacen “a doble ciego”.


Recopilación de varias fuentes:
http://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_placebo
http://www.buenastareas.com/ensayos/El-Placebo-y-La-Quimica-Del/2290432.html  
http://html.rincondelvago.com/efecto-placebo.html 
http://www.tendencias21.net/Descubren-como-funciona-el-efecto-placebo_a1702.html
http://queeslahomeopatia.com/el-efecto-placebo/
http://www.trebol-a.com/2006/04/13/el-efecto-placebo-el-esquema/  
http://www.asinorum.com/efecto-placebo/807/ 
http://psicologia.laguia2000.com/psicologia-cuerpo-mente/el-efecto-placebo 
 




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